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Le sens de la « nature » dans le concept de natures simples chez le jeune Descartes

par philo.doctes (11/01/2016)

Le sens de la « nature » dans le concept de natures simples chez le jeune Descartes

Le terme de nature simple est un hapax dans le corpus cartésien, c’est-à-dire qu’il se trouve seulment dans les Regulae, quoique son concept subsistera, avec une modification du terme, dans les Principes de la philosophie ou dans la correspondance avec la princesse Élisabeth. Tandis que le concept de natures simples lui-même est abondamment expliqué chez les commentateurs, le sens équivoque de nature dans ce concept n’est pas bien éclairé à notre connaissance. Cette intervention a pour but d’examiner ce que le jeune Descartes vise par les natures simples et par le concept spécifique de nature dans sa recherche méthodique, et de montrer ensuite que le concept cartésien de nature, capital et opératoire même dans les pensées de jeunesse, porte non seulement sur son épistémologie mais aussi sur sa métaphysique, d’une certaine manière. La disparition complète du terme de nature simple dans les ouvrages postérieurs confirmerait enfin elle-même le déplacement du centre de gravité dans la recherche cartésienne des connaissances naturelles à ma propre nature, à travers les études de la nature physique, comme on peut le constater dans le projet du Discours de la méthode.

Indication bibliographique : Keeling, S. V., « Le réalisme de Descartes et le rôle des natures simples », in Revue de Métaphysique et de Morale, t. 44, no. 1 (janvier 1937), p. 63-99. Le Blond, J. M., « Les natures simples chez Descartes », in Archives de Philosophie, 1/1/1937, vol. 13, issue 2, p. 163-180. Marion, Jean-Luc, Sur l’ontologie grise de Descartes, Paris, Vrin, 1975, p. 131-148. — « Quelle est la méthode dans la métaphysique ? », in Questions cartésiennes, I, Paris, Puf, 1991, p. 75-109. Olivo, Gilles, Descartes et l’essence de la vérité, Paris, Puf, 2005, chap. VI, p. 273-352. O’Neil, Brian E., « Cartesian simple natures », in Journal of the History of Philosophy, vol. 10, no. 2, April 1972, p. 161-179.